donderdag 20 april 2017

Review: Fotoboek van Fotofabriek.nl

Hardcover fotoboek
Deze maand mocht ik een hardcover fotoboek op 21x 29,7cm (A4) formaat testen van Fotofabriek (https://www.fotofabriek.nl).
Enige tijd geleden is dit bedrijf door het programma AVROTROS Radar uitgeroepen tot de beste fotoboekenleverancier in de test. Ik heb die test toen ook gezien op tv en was daarom erg benieuwd hoe het boek er met mijn eigen foto's uit zou zien.

Ontwerpen & bestellen
Het fotoboek heb ik ontworpen via de software van Fotofabriek. Deze kon ik downloaden en installeren op mijn computer, waarna ik direct toegang had tot de fotoproducten om te ontwerpen.

De software is logisch ingedeeld, zoals je dat ook vaak bij andere leveranciers tegen zou komen.
Je kunt gemakkelijk effecten toevoegen aan je foto's zoals een schaduw, spiegelen of zwart/wit. En er staan duidelijke tips in een geel kader om je te helpen bij het ontwerp van je fotoboek.
Ook de barcode die achterop het boek komt staat al in beeld en komt overeen met het eindresultaat. Dat is wel heel fijn, want bij veel andere leveranciers komt die barcode als een verrassing of is hij bijvoorbeeld veel groter dan ze in de software laten zien.

Het vergroten of verkleinen en verplaatsen van de foto's gaat heel gemakkelijk. Ik vond alleen het bijsnijden en aanpassen van het formaat wat lastiger gaan. Misschien heb ik de juiste functie daarvoor niet direct goed gevonden. Maar omdat ik eigenlijk alle foto's toch fullsize in het boek wilde hebben, was dat uiteindelijk geen probleem.

Voor wie het indelen van zo'n boek liever aan de software overlaat; er zijn verschillende sjablonen beschikbaar om iedere pagina mee in te delen.

Je kunt op iedere plaats in het fotoboek tekst toevoegen; ook op de rug van de cover.
Dat heb ik zelf ook gedaan, maar standaard staat deze tekst zó ingesteld dat de tekst ondersteboven staat als het boek plat op tafel ligt. Je kunt 'm draaien, dus let daar op bij het ontwerpen.


Tijdens het ontwerpen geeft de software handige tips



Levering

Na het plaatsen van de bestelling ontving ik direct een email met de bevestiging van de bestelling.

En heel erg leuk: na een tijdje kwam er een email binnen met een filmpje van hoe de cover van het fotoboek wordt gemaakt! Dat vind ik erg leuk gedaan.
Je kunt het filmpje hieronder bekijken. Helaas is de mooie kwaliteit van het filmpje door het uploaden nu wel flink achteruit gegaan.

video



De stevige verpakking voorkomt beschadigingen aan het boek tijdens transport.

En daar is het fotoboek al!
Het boek is veel sneller binnengekomen dan de verwachte levertijd. Ik had mijn fotoboek op donderdag middag gemaakt en op zaterdag werd hij al bezorgd.

Hoe ziet het eruit?
Het boek is stevig verpakt in karton, zodat het tijdens het transport niet kan beschadigen. En er zit ook een plastic folie omheen. Waarschijnlijk om ook tegen vocht te beschermen. Het ziet er netjes en verzorgd uit.


Als ik het boek uitpak, kom ik een informatie flyer tegen. Daar staan punten op waarop het boek is gecontroleerd en tips hoe je het boek het beste kunt onderhouden.
Heel slim! Want zo kun je lang van je fotoboek genieten.



De cover
Ik vind de cover erg mooi geworden.
Het is een glanzende hardcover, mooi in kleur afgedrukt.
De afdruk is scherp en de kleuren zien er goed uit!

Als ik 1 verbeterpuntje zou mogen geven, dan zou ik kiezen voor een iets dikker materiaal. Het karton van de cover buigt relatief makkelijk.



Binnenzijde van het boek
Als ik het boek open leg, krijg ik direct een keurig wit schutblad te zien.
Het is stevig materiaal en ziet er heel netjes uit. Veel andere leveranciers bezuinigen daar op. Maar ik vind een album met schutblad echt een luxe uitstraling hebben, dus ik ben blij dat dit fotoboek ze wel heeft.


Het album is geprint op vrij dik papier.
Het zijn dus geen fotoafdrukken op fotopapier. Het voordeel is dat vette vingers nu amper/niet zichtbaar zijn op de pagina's.

De foto's zien er haarscherp uit en de kleuren zijn mooi. Al zijn ze iets minder intens dan de originele foto's. Waarschijnlijk komt dat door het drukproces. Bij een print wordt namelijk meestal van CMYK inkten gebruik gemaakt en dat heeft een beperktere weergave van felle kleuren ten opzichte van de RGB weergave van je monitor.

De foto's zijn haarscherp geprint

Het fotoboek is stevig ingebonden en voelt daardoor aan als een traditioneel boek. De pagina's zullen bij het openslaan ook iets bol blijven liggen. Je kunt ze voorzichtig wat platter vouwen.

Het boek ligt hier voor de eerste keer open. De pagina heb ik nog niet aangedrukt om wat platter te worden.

Conclusie
Ik ben blij met het fotoboek!
De kleuren zien er goed uit, de foto's zijn haarscherp en het algehele boek ziet er gewoon heel goed uit. Het fotoboek zal de komende jaren mee gaan naar fotoshoots, evenementen en beurzen.


Wil je zelf ook aan de slag om een fotoboek te ontwerpen?
Ga dan naar de website van Fotofabriek: https://www.fotofabriek.nl/fotoboek-maken/

donderdag 19 mei 2016

Workshop Paardenfotografie: thema dressuur

Op zaterdag 14 mei organiseerde Hypo Focus Paardenfotografie een bijzondere foto workshop in Aalsmeer met als thema "Dressuurfotografie".


's Ochtends begonnen we met een basis cursus, voor wie nog meer wilde leren over o.a. diafragma, iso, sluitertijd, scherpstellen en meer.
En 's middags gingen we verder met het praktijk deel, waarbij de cursisten echt aan de slag konden met verschillende prachtige dressuurpaarden op hoog niveau.

De basisgangen stap, draf en galop gebruiken we om de timing van de foto op te oefenen.
En daarna gingen we aan de slag met het hogere dressuur werk: appuymenten in draf en galop, pirouettes, piaffe, passage en meer!

Tussendoor moesten we even schuilen voor een kleine regenbui, waardoor we gelijk nog in de binnenbak enkele foto's konden maken.

Het was weer een erg gezellige dag met enthousiaste cursisten.
Neem hier een kijkje achter de schermen:







Natuurlijk heb ik zelf ook tussendoor nog wat foto's gemaakt van de paarden:












Wil jij zelf ook eens mee doen met zo'n leerzame workshop?
Kijk dan op de website voor het complete actuele aanbod: http://hypofocus.com/workshops.html




dinsdag 23 februari 2016

Review: Fotoboek Saal-Digital

Op uitnodiging van Saal-Digital mocht ik een test fotoboek ontwerpen, om er een review over te schrijven.

Als het gaat om fotoproducten ben ik als professioneel fotograaf zeer kieskeurig en let ik op alle kleine details. Een fotoboek moet mooi zijn om naar te kijken, lekker in de hand liggen en natuurlijk vol staan met prachtig afgedrukte foto's.

Dit wordt een zeer uitgebreid verhaal, dus ga er rustig voor zitten ;-) 

 

Algemene valkuilen bij foto albums
In het verleden heb ik al verschillende leveranciers getest, maar de resultaten vielen vaak tegen.

Bij veel fotoservices gebruikt men een goedkope print techniek in plaats van echte foto's die fotochemisch belicht zijn. En dat zie je terug in de kwaliteit.
Bij een print is er een raster of zijn er printerstrepen te zien. De kwaliteit is dan niet optimaal en vaak wijken de kleuren ook erg af.
Als een foto traditioneel fotochemisch belicht wordt, krijg je een échte foto afdruk en een super scherp resultaat.

Daarnaast zie je ook vaak dat bij hardcover foto albums de pagina's krom worden of het boek zelfs bol gaat staan. 

En voor gevorderden....
Wat opvalt, is dat de meeste afdrukcentrales de foto's zelf nog bewerken voor het afdrukken.
Een foto heb je zelf vaak al keurig bewerkt op kleur en je wilt liever niet dat daar nog door een automatisch systeem aanpassingen op gemaakt worden.
Zelfs als er geen automatische bewerking wordt toegepast, merk ik toch nog wel eens kleurverschillen tussen 2 identieke boeken. Waarbij het ene boek goed is, terwijl het volgende boek ineens een blauwe tint over alle foto's heeft.
Ik zie ook dat veel leveranciers geen printer kleurprofielen ter beschikking stellen.
Met het kleurprofiel dat je kunt downloaden bij je leverancier, kun je namelijk alvast bekijken hoe de foto er straks uit komt te zien.

Dit zijn dus allemaal zaken waar ik kritisch naar zal kijken in deze review.


Het bestelproces
Niet alleen de afdrukkwaliteit is belangrijk, ook het bestelproces moet soepel verlopen.
Je wilt software of een online tool, waarmee je het boek gemakkelijk en snel kunt samenstellen.


Cover ontwerpen in de fotoboek software


Saal-digital heeft een fotoboek programma dat je op de website kunt downloaden.
Hiermee stel je eenvoudig je fotoboek samen.
Je kunt bladeren in de mappen van je eigen computer. Zo selecteer je de foto's die in je boek komen.

Bij iedere foto geeft het programma aan of de kwaliteit goed genoeg is.
En je krijgt verschillende opties om de foto te verplaatsen, bij te snijden en netjes uit te lijnen op de pagina. Heel eenvoudig.
Er zijn verschillende hulpmiddelen die direct bij de foto beschikbaar zijn of aan de rechterzijde bij de opties.

Ik heb zelf gekozen voor een neutraal boek met beeldvullende foto's, maar voor wie het avontuur aan wil gaan zijn er ook allerlei kant-en-klare achtergronden, pagina indelingen en is er zelfs clipart beschikbaar.


Eenvoudig foto's toevoegen, uitlijnen en aanpassen

Het ontwerpen van het fotoboek vond ik erg gemakkelijk en soepel gaan.
Een prettig programma om mee te werken.
Voor professionals is het tevens mogelijk om met programma's zoals InDesign, Photoshop of QuarkXPress het fotoboek te ontwerpen en aan te leveren.


Het fotoboek is ontworpen en de bestanden worden verzonden

Ben je klaar met je ontwerp? Dan stuurt het programma de foto's door naar de productie afdeling.
Tijdens het uploaden krijg je keurig meldingen wanneer het klaar is.

Daarna kom je terecht in een scherm op de website die de bevestiging van je bestelling laat zien.


De bevestiging na het plaatsen van de bestelling


Levertijd

De standaard foto boeken zijn binnen 1 á 2 dagen klaar voor verzending.
Ik heb gekozen voor een foto boek met extra dikke pagina's en die is 2 á 3 dagen in productie.
Je wordt hierover keurig per e-mail op de hoogte gehouden en je krijgt een link waarop je jouw boek kunt volgen van productie tot aflevering.

Als het boek klaar is, wordt het per DHL verzonden vanuit Duitsland.
Met 2 á 3 dagen heb je jouw bestelling dan al in huis!

Ik heb mijn boek op woensdag de 17e vóór 12.00uur besteld.
En vandaag (dinsdag de 23e) ontving ik mijn bestelling. Op de 4e werkdag dus al!
Daar ben ik zeer tevreden over!

Verpakking
Een foto album is kwetsbaar en moet daarom goed ingepakt worden.
Dat was dik in orde. Het boek komt aan in een stevige kartonnen verpakking, zit in een hoes van schuim en is tot slot verpakt in een dunne, stevige hoes van plastic.
Hierdoor heeft het geen beschadigingen opgelopen tijdens het transport. Prima dus.

Het boek komt met DHL pakketpost aan in een stevige kartonnen verpakking.

Het boek is ingepakt in een zak van schuimfolie om het extra te beschermen.

En tot slot zit er nog een keurige plastic verpakking om het boek om ook vocht buiten de deur te houden.


Het foto boek
En dan natuurlijk het belangrijkste gedeelte: hoe ziet het boek er nou eigenlijk uit?

Het foto boek
Ik heb gekozen voor een boek met een glanzende, gewatteerde cover en glanzende foto's aan de binnenzijde. De gewatteerde cover geeft een heel luxe gevoel.
De cover is van goede kwaliteit. Een mooie fotoafdruk in de juiste kleuren en een goede scherpte.
De uitlijning van de foto, de tekst op de rug en de achterzijde is precies zoals het in de bestelsoftware was.

Dit foto boek heeft extra dikke pagina's
De optie voor extra dikke pagina's sprak me erg aan. Hierdoor krijgen de foto's een nog stevigere uitstraling. En het album blijft nog steeds mooi vlak open liggen dankzij de lay-flat binding.

Het boek blijft mooi open liggen
De eerste en laatste pagina worden gelijk gebruikt met een foto afdruk. Er zijn dus geen schutbladen.
Ik heb hier zelf rekening mee gehouden door de eerste en laatste pagina blanco te houden.

Door pagina 1 leeg te houden, start het album mooi met een foto aan de rechterzijde

De kwaliteit en kleuren van de fotoafdrukken zijn super.
Ik ben daar altijd extreem kritisch in en ben in het verleden al vaak teleurgesteld door andere fabrikanten. Maar dit album van Saal-digital is echt erg goed!
De kleuren zijn correct, de foto's zijn super mooie scherp afgedrukt en het fotopapier heeft een prachtige glans.

De scherpte van de foto's in het boek is top!
Frisse kleuren op iedere foto. Je ziet hier links ook de subtiele glans van het papier.

Conclusie

Bij deze review heb ik echt mijn best gedaan om zeer kritisch te zijn.
Het bestelproces verliep soepel, het boek werd vlot geleverd in goede staat en uiteindelijk zag het resultaat er boven verwachting goed uit.

Ik zal in de toekomst mijn eigen nieuwe portfolio's hier (#SaalDigitalNederland) zeker blijven bestellen.
En binnenkort komt dit fotoboek ook beschikbaar voor mijn klanten om na hun fotoshoot te bestellen.

woensdag 4 november 2015

Fotobewerking: waar ligt de grens?

Fotobewerking is in de modellenwereld al jaren een punt van discussie en controverse.
Slanke modellen worden nog dunner gemaakt en soms worden foto's zo intensief bewerkt, dat de persoon in real life nauwelijks meer te herkennen is.

Waar ligt de grens van wat maatschappelijk wenselijk is in fotobewerking?
Tot hoever ga je?

Niet alleen bij personen, maar ook in de wereld van paardenfotografie komt beeldbewerking natuurlijk voor. In verschillende intensiteiten.

Wat is bewerking?
Iedere aanpassing aan een oorspronkelijke foto, is een bewerking.
Je kunt het formaat van de foto wijzigen, de belichting aanpassen, contrast toevoegen, verscherpen, storende objecten wegwerken, een totaal nieuwe achtergrond in de foto plaatsen en nog veel meer.
Een foto die als .jpg uit de camera komt rollen, heeft altijd al bepaalde bewerkingen ondergaan. Alleen een RAW foto (een soort digitaal negatief) is nog onbewerkt. Maar voordat je iets met zo'n RAW foto kunt doen (afdrukken of online plaatsen), moet je hem optimaliseren in je digitale DOKA en omzetten in bijvoorbeeld .jpg formaat.
Meer over bewerking in de camera lees je in deze eerdere blogpost.

Als je er op die manier naar kijkt, is iedere foto dus bewerkt.

Beeldmaker en fotograaf
De ene fotograaf heeft als doel om tijdens de fotoshoot een al zo perfect mogelijke foto te schieten. Terwijl een andere fotograaf de fotoreportage ziet als een noodzakelijke start om uiteindelijk in het beeldbewerking programma aan de slag te gaan met zijn echte werk.
Voorbeeld:
Foto al zo goed mogelijk geschoten tijdens de reportage. Minimale bewerking toegepast.



Omgezet van RAW naar JPG, maar verder onbewerkt.

"Bewerkt" eindresultaat na kleine correcties op o.a. witbalans.

Voorbeeld:
Foto met vooral veel beeldbewerking na de fotoshoot.

Omgezet van RAW naar JPG, maar verder onbewerkt.

Bewerkt eindresultaat.
Horizon recht gezet, paaltje en zweep weggehaald, grote kleur- en contrast aanpassingen.



Zo heeft iedere fotograaf zijn eigen stijl en werkwijze met verschillende verhoudingen tussen fotografie en beeldbewerking.
Ze streven beiden naar een prachtig eindresultaat, maar behalen dat op een andere manier.

De realiteit aanpassen
Beeldbewerking kan ver gaan. Tot aan het punt waarop het eindresultaat niet meer overeenkomt met de werkelijkheid.
Vooral in de journalistiek is het taboe om dergelijke aanpassingen te maken aan een foto, omdat een nieuws foto betrouwbaar moet zijn en de werkelijkheid moet weergeven. Het aanpassen, verwijderen of toevoegen van elementen die in realiteit niet aanwezig waren, is dan uit den boze.

Maar hoe zit dat als je paard net zijn hoofd gestoten heeft op de dag voor de fotoshoot die je van hem laat maken?
Voor de fotograaf is het eenvoudig om met een kloon-penseel het wondje even digitaal weg te poetsen op de foto's.

Het paard heeft zich gestoten en heeft wat wondjes...

De wondjes zijn weg te werken met het kloon penseel.


Dat wondje heelt na een tijdje toch weer en de eigenaar vind het fijn dat hij nu foto's heeft van het paard zonder die kras op het paardenhoofd.
Eigenaar blij, fotograaf blij.... Iedereen blij.

Een stap verder...
Een wondje wegwerken lijkt onschuldig en dat is het waarschijnlijk ook.
Beeldbewerking of beeldmanipulatie kan veel meer invloed hebben. Bijvoorbeeld wanneer commercie om de hoek komt kijken.
Men betaalt een vermogen voor een goed dressuurpaard of een dekking van een top hengst. En met de komst van internet worden veel paarden (en dekkingen) ook direct online vanaf een foto aangeschaft. Zonder dat men het paard met eigen ogen gezien heeft.
Misschien niet erg verstandig, maar het gebeurt toch.


In dat geval wil je kunnen vertrouwen op de foto's.


In de praktijk komt het voor dat het paard op de foto zodanig aangepast wordt, dat hij mooier lijkt dan hij daadwerkelijk is.
De hals kan wat steviger of ronder worden gemaakt. De benen kunnen aangepast worden, zodat het paard een veel krachtigere draf heeft op de foto.

Originele onbewerkte foto

VOORBEELD*
Dezelfde foto na extreme bewerking op het paard.
Hals is breder en ronder gemaakt, onderhals is weg, hoofd is fijner, schouder is langer, geschoren plekje is weg.
Het is een totaal ander paard geworden, binnen 5 minuten beeldbewerking.


Dit zijn veranderingen aan de foto, die het paard zowel genetisch als in werkelijkheid niet heeft.
De persoon die het paard verkoopt of ter dekking heeft staan, laat daardoor het paard beter lijken dan hij daadwerkelijk is. Met als doel om er zelf financieel beter van te worden.


Originele onbewerkte foto

VOORBEELD*
Dezelfde foto na extreme bewerking op het paard.
Het linker voorbeen en het linker achterbeen zijn hoger geplaatst, waardoor het paard ruimer lijkt te draven.
Daarnaast is de hals wat fijner gemaakt en de schouder iets langer.


Hoe ver ga jij?
Beeldbewerking kan onschuldig zijn, wanneer je wat frisse kleuren toevoegt aan je foto.
Maar beeldbewerking kan ook slachtoffers maken, wanneer de realiteit aangepast wordt terwijl er financiële belangen aan de foto's gekoppeld zijn.


En dat maakt dit een gevoelig onderwerp.

Tot hoever kun je gaan?
Ga jij er als fotograaf in mee?
Wat doe je als je klant vraagt om zo'n bewerking uit te voeren? Zeg je "nee"? Of stem je er toch mee in, omdat de klant anders zelf aan de foto's gaat rommelen waar uiteindelijk wel jouw naam onder komt te staan?


Discussieer mee, plaats jouw reactie.




* Dit zijn slechts voorbeelden ter illustratie. Deze foto's zijn uitsluitend voor gebruik in deze blogpost zodanig bewerkt. Voor mij was dit de eerste (en ook laatste) keer.

dinsdag 16 december 2014

Favoriete foto's van Hypo Focus Paardenfotografie in 2014


We zitten alweer in de laatste maand van 2014. Dus is het tijd om terug te kijken op het afgelopen jaar.
Natuurlijk is dat het leukste met een foto top 10!



Tinkerhengst Boris op het strand
Het jaar begon met tinkerhengst Boris. Die ik bij zonsondergang op het strand fotografeerde. Een gezellige shoot en prachtige kleuren in de lucht.


Witte PRE tussen de kersenbloesem
De lente brak aan. Na uren en dagen zoeken naar verschillende locaties in heel Nederland, begon ik met een serie bloesem reportages. PRE ruin Zafiro mocht het spits afbijten. Deze foto heb ik in september ook gebruikt in de Hypo Focus stand op Horse Event.


Tinkerhengst Ryon O'Malley tussen de kersenbloesem
Tinkerhengst Ryon O'Malley poseerde ook graag tussen de bloemetjes! Helaas op een wat regenachtige, sombere dag.


Lusitano hengst voor de bloesem bomen
Gelukkig waren er ook prachtige zonnige lente dagen. Deze lusitano hengst kreeg ik voor het eerst voor de lens in een stadspark in Drenthe. Een heel vriendelijk, rustig paard.


NRPS hengst Don Matcho
In de zomer heb ik nog een aantal dagen gevuld met het schieten van stockfoto's. Waaronder NRPS hengst Don Matcho. Hier door wat struikgewas gefotografeerd.
Ook op deze dag hadden we pech met het weer. De voorspellingen waren zeer goed, het zou een zonnige dag worden. Helaas brak het zonnetje pas aan het einde van de middag door de bewolking heen.


Buckskin Quarter horse merrie in galop
Nog een dag die super zonnig had moeten zijn. Een reis naar Brabant om arabieren en quarter horses te fotograferen. Maar ook hier bleef het zonnetje wat flauw achter de wolken verstopt.
De reportage met de arabieren, later op de dag, hebben we zelfs eerder moeten stoppen, omdat het inmiddels te donker was geworden.



PRE Cruzado Llevado maakt een prachtige sprong
Toch zaten er ook magische dagen bij! Een zacht ochtend zonnetje geeft prachtige zachte tinten. PRE Cruzado Llevado gaf een show met barokke sprongen.


Twee friezen snuffelen
En op dezelfde dag lieten we deze twee mooie Friezen voor het eerst met elkaar kennismaken. Snuffelende foto's geven toch altijd een bijzondere sfeer.


Close-up van een paarden oog
Deze knappe oogopslag en felgekleurde manen zijn van Knabstrupper Tobago.


Barock Pinto hengst Alejandro in het herfstbos
Tot slot mag een herfstplaatje natuurlijk niet ontbreken in een jaar overzicht!



Honden

Dit jaar ben ik naast paardenfotografie ook heel druk geweest met het maken van honden foto's op locatie. Normaal gesproken fotografeer ik honden voornamelijk in de studio. Maar voor mijn nieuwe boek "Hondenfotografie", moest er natuurlijk veel beeldmateriaal geschoten worden.
De nadruk lag dit jaar dus voornamelijk op het fotograferen van honden. Weer eens totaal wat anders!
Wil je alvast meer informatie over dit boek, dat in 2015 zal verschijnen?
Ga dan naar de website: http://www.hondenfotografieboek.nl







Wil je meer foto's van Hypo Focus Paardenfotografie zien?
Bezoek dan de website:
http://hypofocus.com/